ryōkan taigu

Posted on mei 18, 2017

In 1790 gaf zenmeester Kokusen van klooster Entsu-ji Ryōkan een inka en benoemde hem tot hoofdmonnik van het klooster. Ryōkan was toen elf jaar zijn leerling geweest.

Ryo lijkt een dwaas, maar hij bereist de brede Weg;
ongebonden, wie kan hem doorgronden?
Ik geef hem dit certificaat samen met de houten staf;
waar hij ook rondzwerft, hij zal de rust behouden
die hij binnen deze muren verkreeg.
Ryokan! How nice to be like a fool
for then one’s Way is grand beyond measure
Free and easy, letting things takes their course –
who can fathom it?
I therefore entrust to you this staff of wild wisteria
Whenever you lean it against the wall
Let it bring the peace of a noonday nap.

Ryōkans “verlichting was … een natuurlijk ontluiken, overeenkomstig de rustige soto zentraditie van het … ‘beoefening en verlichting zijn één’. Toen hij net was benoemd, werd hij ‘Ryōkan Taigu’ genoemd. ‘Ryo’ betekent ‘goed’ en ‘kan’ betekent ‘wijd’ in de zin van vrijgevig en groothartig. ‘Taigu’ betekent ‘grote dwaas’, wat verwijst naar een kinderlijke eenvoud en het ontbreken van pretenties en bedrog. Kokusen verwees naar deze twee eigenschappen in de inka die hij aan zijn beste leerling gaf. Dit document was Ryōkans kostbaarste bezit en hij droeg het zijn hele leven bij zich.” Ryōkan lijkt zich nooit prettig te hebben gevoeld binnen zowel religieuze als wereldlijke instituten of hiërarchieën. Nadat in 1791 Kokusen overleed verliet hij Entsu-ji en leefde het grootste deel van zijn leven als kluizenaar.

Uit: Drie zenmeesters, Ikkyu, Hakuin, Ryokan, de inspirerende levensverhalen van de drie beroemdste Japanse zenmeesters, John Stevens, Karnak, Amsterdam, 1993; p.104. Great Fool – Zen Master Ryōkan – Poems, Letters, and Other Writings, Abe Ryuichi; Haskel, Peter, University of Hawai’i press, Honolulu, 1996;p.8, p.47.
Afbeelding: Zelfportret en kalligrafie, Ryōkan, begin 19e eeuw,

# # # # # #