#zen

omhels me

Posted on okt 4, 2018

Twintig monniken en één non, die Eshun heette, hielden meditatie-oefeningen onder leiding van een zenmeester. Eshun zag er aardig uit, ondanks haar kaalgeschoren hoofd en haar eenvoudige kleren. Verscheidene monniken werden in het geheim verliefd op haar.
Eén van hen zond haar een liefdesbrief waarin hij met klem vroeg haar alleen te mogen ontmoeten.
Eshun antwoordde er niet op. De volgende dag hield de zenmeester een lezing voor de groep, en toen die afgelopen was, stond Eshun op. Ze richtte zich tot de schrijver van de brief en zei: ‘Als u werkelijk zoveel van me houdt, omhels me [dan] nú.’

(meer…)

good for nothing

Posted on aug 14, 2018

The first time I heard this English expression, “good for nothing,” I was living in Massachusetts. One summer, to support our practice, we worked for a farmer harvesting blueberries. There were some high school students working there too, as a summer job during their vacation. There was a part of the field were another kind of berries were growing, called dogberries. The students were not very careful, so sometimes they mixed dogberries in with the blueberries. The farmer was always shouting: “Stop picking those good-for-nothing dogberries!”

I really liked this expression, “good for nothing,” and I thought, “What’s the difference between those good-for-nothing berries and the blueberries?” Dogberries are not edible, but they are pretty. Blueberries are pretty, too, but they are also edible, so they have market value. That means they’re “good for something.” Dogberries have no market value so we consider them “good for nothing.”

But when we put aside our human evaluation, then blueberry and dogberry are the same. They are both pretty and just live to continue their lives. So I thought, dogberries are good but for nothing. That’s why I translated Sawaki Roshi’s expression that way: “Zazen is good for nothing.” To me, this means zazen is good—but not for something. It is good in itself. I think this is very important. It is the same as what Bodhi-dharma said when the Emperor Wu told him he [the emperor] had helped Buddhism by creating hundreds of temples and monasteries and asked what karmic rewards he could expect. Bodhidharma said, “No merit at all.”

Shohaku Okumura

(meer…)

zen en de kunst van compassie

Posted on jul 11, 2018

India is het land waar Boeddha vandaan komt, maar het boeddhisme is er al eeuwenlang zo goed als verdwenen. In het zuiden van India heeft de Jezuïet en zenmeester Ama Samy een meditatiecentrum (Bodhi Sangha) gesticht, waar westerlingen en Indiërs samen de stilte zoeken. We proberen te achterhalen hoe Ama Samy christendom en boeddhisme in zich verenigt, zonder water bij de wijn te doen en zonder er een soep van te maken. Hij leefde een tijdje als bedelmonnik en vertrok na lang soebatten bij zijn meerderen naar Japan om bij Yamada Koun, een zenmeester in Kamakura, in de leer te gaan.

documentaire kijken

Zonder zich bewust te zijn trad hij in de voetsporen van de bekendste boeddhistische monnik uit de geschiedenis: Bodhidharma. Deze mythische figuur verliet India in de vijfde eeuw om in China het boeddhisme te onderwijzen. Ama Samy heeft zenboeddhisme naar India teruggebracht. In zijn centrum heeft hij voor iedereen dezelfde vraag: hoe kunnen we de wijsheid van zen combineren met het christelijke uitgangspunt van compassie? Het is de grote vraag niet alleen voor de bezoekers van het centrum, maar voor een wereld waarin intolerantie steeds meer de boventoon lijkt te voeren. Een documentaire van Pat van Boeckel uit 2016. – npo.nl

zoet

Posted on jun 30, 2018

A man was running, stumbling, and gasping for breath as ferocious tiger chased him. Dashing for the edge of a cliff, he saw a vine. He desperately reached for the vine and in one last, bold leap swung himself over the cliff’s edge.

As he hung dangling down, he looked up and saw the growling tiger on the ledge above him. He felt a moment of relief as the tiger clawed the air but was unable to reach him. Then the man looked down. At the bottom of the cliff far below where he hung was another tiger! Tightening his hold on the vine, the man wondered what to do.

To his further dismay, he noticed two mice, one dark as night, one light as day, nibbling at the vine. He knew that it was only a matter of time before he would fall to the jaws of the tiger below. Just then, he noticed a wild strawberry growing on the face of the cliff.

Gripping the vine with one hand, he reached out with the other, plucked the strawberry from the cliff wall, and put it in his mouth. Never before had he realized how sweet a strawberry could taste.

Zen parable

(meer…)

doe iets!

Posted on jun 17, 2018

Tijd en ruimte zijn één. Je kunt zeggen: ‘ik moet vanmiddag iets doen’, maar eigenlijk is er geen ‘vanmiddag’. We doen de dingen een voor een. Dat is alles. Er is geen tijd als ‘vanmiddag’ of ‘één uur’ of ‘twee uur’. Om één uur lunch je. Lunchen is zelf één uur. Je zult je ergens anders bevinden, maar die plek kan niet worden losgemaakt van één uur. Voor iemand die werkelijk ons leven apprecieert, zijn zij hetzelfde. Maar als we ons leven moe worden, kunnen we zeggen: ‘Was ik hier maar niet heengegaan. Ik had voor de lunch beter ergens anders heen kunnen gaan. Hier is het niet zo best.’ In je geest schep je een (andere) notie plaats, losgemaakt van een feitelijke tijd.

Of je kunt zeggen: ‘Dit is slecht, daarom kan ik het beter niet doen.’ Op hetzelfde moment dat je zegt, ‘ik kan het beter niet doen’, doe je eigenlijk ‘niet-doen’. Je hebt dus geen keuze. Als je de notie van tijd en plaats scheidt, denk je dat je een keuze hebt, maar in feite moet je wat doen, of je zult ‘niet-doen’ moeten doen. Iets niet-doen is iets doen. Goed en slecht bestaan alleen maar in je geest. We moeten dus niet zeggen: ‘dit is goed’, of ‘dit is slecht’. In plaats van slecht te zeggen, moet je zeggen: ‘niet doen!’. Als je denkt: ‘dit is slecht’, raak je in de war. In het rijk der pure religie is er namelijk geen onderscheid tussen tijd en plaats, goed en slecht. Alles wat we moeten doen is doen zoals het uitkomt. Doe iets! Wat het ook is, we moeten het doen, ook al is het iets niet-doen. We moeten leven op dit ogenblik. … Dat is Zen-beoefenen. In deze beoefening is er geen sprake van verwarring. Als je op deze manier leeft ken je nooit de geringste verwarring.

Shunryu Suzuki

(meer…)

vertrouwen

Posted on jun 16, 2018

“The Dharma does not rise up alone – it can’t emerge without reliance on the world. If I take up the challenge of speaking, I must surely borrow the light and the dark, the form and the emptiness of the mountains and hills and the great earth, the call of the magpies and the cries of the crows. The water flows and the flowers blossom, brilliantly preaching without ceasing. In this way there is no restraint.”

Ziyong Chengru (17th ct.)

(meer…)

niet zuinig

Posted on mei 3, 2018

Het valt ons … moeilijk iets voor 100% te doen, vooral wanneer er anderen bij betrokken zijn. Meestal zijn we bang om fouten te maken. Sta ik er goed op? Mogen ze me? Beledig ik iemand? … Het staat ons tegen om onze krachten voor 100% in te zetten, omdat dit betekent onze referentiepunten en daarmee ook ons ‘zelf’ los te laten.

Meester Linji [Rinzai] zei: ‘Wees gewoon autonoom!’ Dat wil zeggen geef alles op, neem een standpunt in zonder je boven of tegenover anderen te plaatsen, breng jezelf volledig onbevangen tot uitdrukking … Hierbij moet ik aan de achtste zenregel denken, die ons vermaant niet zuinig te zijn. We zijn zuinig wanneer we delen van onszelf terughouden, omdat we denken dat we onszelf moeten beschermen wanneer mijn leven op het spel staat, … mijn reputatie, mijn populariteit of gewoon alleen maar mijn gevoel gelijk te hebben.

Nancy Mujo Baker

(meer…)

niets verwachten

Posted on apr 17, 2018

Master Obaku, the teacher of Master Rinzai, was famous for his frequent admonition to his students, “Don’t expect anything from the Three Treasures.” Time after time he was heard to say this. One day, however, Master Obaku was observed in the act of bowing, and was challenged about his practice.

“You always tell your students not to expect anything from the Three Treasures,” said the questioner, “and yet you have been making deep bows.” In fact, he had been bowing so frequently and for so long that a large callous had formed on his forehead at the point where it touched the hard floor. When asked how he explained this, Master Obaku replied, “I don’t expect. I just bow.”

This is the state of being one with the Three Treasures. Let us just make gassho. Let us just bow.

Taizan Maezumi Roshi

(meer…)

moeder en dochter

Posted on apr 9, 2018

De blauwe berg is de moeder van de witte wolk. De witte wolk is de dochter van de blauwe berg. De hele dag lang hebben ze elkaar nodig, zonder van elkaar afhankelijk te zijn. De witte wolk is altijd de witte wolk. De blauwe berg is altijd de blauwe berg. Volledig onafhankelijk, volledig afhankelijk.

Kokyo Meg Porter Alexander
vertaalde Tōzans woorden in de vrouwelijke vorm

(meer…)

intelligentie

Posted on apr 5, 2018

During a question period, Mole asked, “How important is intelligence to the practice?”
Raven asked, “How do you use it?”
Mole said, “As best I can with what it is.”
Raven asked, “How do you depend on it?”
“You know,” said Mole, “I really don’t depend on it very much at all.”
Raven bobbed his head silently.

Robert Aitken Rōshi

(meer…)